阿弥陀经要解(第2集)净空法师主讲

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阿弥陀经要解  (第二集)  1993/10  美国达拉斯  档名:01-007-0002

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诸位同修,第一个部分就是性质,我们介绍过了,今天要继续讨论的是「宗旨」。宗旨是说它修行的方法,如果从性质上说,大概一般的大乘经典都差不多,像前面我们所看到的,多是以实相为经体。但是要论到宗旨就不相同了,每部经有每部经修行的方法。所以我们可以说,宗旨往往是单独就本经而言的。《弥陀经》则是「以信愿行三要为修法」,要是精要、是重要,是依这三个条件。本经经文也是依此而分的三个大段落,正宗分里面就是这样的三段,我们向下会看到。

 

首先我们讲「信」,信是最不容易建立的,信心要建立,我们的修学一定有成效。蕅益大师在《要解》里面给我们略举六条,第一个是要「信自」。这是建立信心的根本,如果不相信自己,你就是相信佛,相信因果、事理,都不会成就。所以头一个就是相信自己。相信自己的本性与阿弥陀佛、释迦如来、十方诸佛是无二无别,要相信这个;相信自己的智慧、德能也与佛没有两样;相信十法界依正庄严是自己心中所现之物。正如地藏会上列举《华严经》觉林菩萨偈赞里面所说的,「应观法界性,一切唯心造」。极乐世界没有离开我们的自性,也是自性所显现的,阿弥陀佛也是自心变现出来的。除了自性之外,没有一法可得,要相信这个。

 

能信自己,才能「信他」,此地所说的他,是专指阿弥陀佛,也指本师释迦牟尼佛。相信释迦牟尼佛给我们介绍西方极乐世界,句句话都是真实的,绝没有一句是妄语。相信阿弥陀佛确确实实有这个人,极乐世界也确确实实有这个事,距离我们娑婆世界十万亿个佛国土的那一边,西方。这个西方不是指我们地球上的西方,是指娑婆世界的西方,这点我们要把它认识清楚,娑婆世界的西方。相信阿弥陀佛因地里面,四十八愿愿愿都真实,而且在现前他是愿愿都圆满了,他才成佛。如果四十八愿有一愿还没圆满、还没做到,他就不会成佛。他现在成佛了,他是愿愿都做到了,都圆满了。相信我们念阿弥陀佛,求生西方极乐世界,临命终时阿弥陀佛一定来接引。

 

所以不要怀疑西方到底在哪里?太虚空这么大,到底哪个星球是阿弥陀佛所住的地方?你这一怀疑,问题就大了。这么多的星球我们到哪里去找去?其实怎么样?不要你找,到时候他来接你去,这个多稳当!也不能怀疑,这么多人念佛,阿弥陀佛他能分得了身吗?同时大家都念佛的,同时都在一个时候往生,阿弥陀佛怎么办?到底是接哪个,不接哪个?诸位要知道,佛菩萨有无量无边的分身,众生有感,佛就有应,应的时候他就现身来接引你去,这也是真实不虚,这叫做信他。所以说,单单信他不信自,不能往生,信心里头,最重要的是相信自己。

 

其次,「信因」。因与果包括的范围非常广大,相信善因一定结善果,相信有因必有果,有果必有因。世间法、出世间法离不开因果的定律,成佛有成佛之因,做人有做人之因,变畜生、变饿鬼,也有变畜生、饿鬼之因;造什么样的因,结什么样的果报,这是一定的道理。我们今天修净业之因,必定能得净业之果。我们仔细去想想,念这一句阿弥陀佛,这句阿弥陀佛六道里面没有,三恶道里面没有阿弥陀佛,三善道里面也没有阿弥陀佛。所以你修这个法门,心里面只念阿弥陀佛,就决定与西方世界相应,与它相应,因果不错。所以,要信因,要信果报,我们信因,我们才肯修;我们信果,我们将来才有个指望。换句话说,我们自己晓得所修行的功夫绝对不虚,这个种子种下去,后来一定成熟,一定结果,必定是有收获的,这是「信果」。

 

「信事」,有事当然有理,有理也有事,必定有事。我们在《佛学概要十四讲》第二讲里面会讲到这个问题,不过第二讲恐怕要到下个星期。因为底下这个星期,大家已经决定到休斯敦去观光去,所以我们要停一次,当中停一次,下个礼拜我们就讨论到事与理的问题了。能信事,一切事里面都可以修,真正像古大德所说,「称性起修,全修在性」。明白这个有什么好处?好处大了!因为他这六条是三对,第一对相信了,你决定往生,带业往生,绝对靠得住。你能够相信因果,你可以到事一心不乱,生方便有余土。如果再信事理,那你就可以念到理一心不乱,生实报庄严土,不一样!

 

所以,理一心里是六种信心具足,圆圆满满。事一心的,具足前面四条,末后两条或者有,但是他不圆满。所以决定要把这些事情讨论清楚,我们在一生当中,一生时间并不太长,就有非常殊胜的成就,这是真正不可思议。正是经典里面所说,「不可以少善根福德因缘,得生彼国」;换句话说,你就是多善根、多福德、多因缘。所以,事要明了,理也要明了。经中所讲的一些事,样样清楚,而这些事会归到我们眼前,就是实际的生活。从早到晚穿衣吃饭、待人接物,这些事就是理,理就是事,理事不二,理事无碍,这才叫真正的修行。所以,第一要信。

 

有了信之后,要发愿。你的信根具足了,如果你不愿意去那也没办法,那还是去不了,所以一定要发愿,要愿去。也许有些同修要问,十方诸佛世界无量无边,为什么一定要到西方世界去?我到东方药师佛如来的净土也一样,何必一定要到西方!或者还有人说,弥勒菩萨成佛不远了,而且就在我们这个世界,他现在是后补佛,我们为什么不生弥勒净土?将来他老人家示现成佛,我们做他的大弟子,这是大菩萨、大阿罗汉,这不也很好吗?何必要往西方极乐世界去?这些话乍听起来,好像满有道理的,其实不然,这也是我们一定要搞清楚的。前面跟诸位说过,他方世界、他方净土好是好,可是不容易去。为什么?条件都太高了,没那么简单的,同时在成就不算很高;换句话说,你到他方净土可能成个阿罗汉,可能成个菩萨,不能成佛。如果说成佛,可以成个别教以前的佛,不能成圆教佛,这是我们要知道。

 

所以古德说我们这个法门,下手容易,成功高。高在哪里?他这个地方可以成圆教佛,无上正等正觉,这个不一样。何以晓得?我们在《华严经》里面看到的,普贤菩萨「十大愿王,导归极乐」。对象是谁?华藏会上四十一位法身大士;法身大士就是别教佛、通教的佛、藏教的佛,统统还要到西方极乐世界去,去完成他无上正等正觉。所以西方世界里成就高,就是一定要发愿,一定要发愿「厌离娑婆,欣求极乐」。这两句话是形容一个初学的人发愿之心理,发愿的心。对于这个娑婆世界决定没有留恋,一心一意就想超越,想离开;对于极乐世界,心心念念的希望赶快到达。所以,我们要想在这一生当中,或者能早点成就,你要记住,如果对于这个世界还有牵挂,还有放不下的,都变成了障碍。这个事情又有实际上的困难。

 

譬如现在我们为了生活我们要工作,如果工作不认真做,你的工作就会丢掉。你有家庭,你有儿女,儿女很小,总不能说是不闻不问,不顾他了,那也是错误的。这要怎么办法?如何能够厌离娑婆,做到这一点?这是实际上的问题,我们一定要明了,一定要知道如何来解决。眼前一切事物,面对着现前,要认真的去做,要把它做到尽善尽美。什么叫尽善尽美?就是尽到我们的心,尽到我们的力,尽心尽力就是尽善尽美。虽然尽心尽力,做完之后心里面不能有一丝毫的贪恋。诸位要知道,关心不是贪恋,这里面真是差之毫厘,失之千里。譬如子女在外面,父母总是常常关怀着,虽然关怀不能有贪爱之心。关怀是什么?是你应尽的责任。

 

你要晓得苦,娑婆世界苦!这个世界只有苦,没有乐。看看一切众生,回过头来看看自己,不值得留恋,一定要求解脱之道,要求出离。一切解脱道里面,求生净土是第一解脱,这点我们要知道,我们要真正的发愿。世尊在本经,本经经文不长,佛劝我们发愿就劝了三次,一而再,再而三。可见得佛是多么恳切,希望我们在一生当中往生到西方极乐世界,这样的来劝勉我们,我们要体会佛的苦心,体会佛对于我们的照顾。不但释迦牟尼佛三番劝勉我们,在本经我们又看到,六方诸佛异口同声在那里赞叹,赞叹就是劝勉。要我们要相信诸佛所说,相信「一切诸佛所护念经」,都是劝我们发愿。

 

有了信、有了愿,就决定往生。蕅益大师说的,能不能往生,就看你有没有信愿。而往生到西方极乐世界,品位高下不同,有人生实报土,有人生凡圣土,悬殊很大。品位的高下决定在持名之浅深,这就讲修行,讲行。行是「执持名号,一心不乱」,执是执着,此地的执着就是孔老夫子所说的「择善固执」。这个法门是世出世间第一善法,念阿弥陀佛的名号,是八万四千善行里面第一善行,儒家讲「止于至善」,至善到了极处,到顶头了。什么叫止于至善?执持名号就是止于至善,世出世间一切善法,没有再比这个高,没有再比这个究竟。这一法得到,一切法都得到了,这是至善之法!

 

我们修什么?修一心不乱,诸位千千万万要记住、要搞清楚,你学佛不是学神通,目的不是在学神通,不是在那里见神见鬼,不是学的这个。也不是向外去攀缘,求佛、求菩萨、求那些鬼神,那都不是我们要学的。我们求什么?我们求一心不乱,这才叫正行。执持名号是方法、是手段,一心不乱是功夫。理一心不乱,上品上生,生实报庄严土,事一心不乱生方便有余土。能得相似的一心,就是没有得到,真正的一心不乱没得到,得到相似的一心不乱,我们叫功夫成片,生凡圣同居土。

 

所以念佛人二六时中,一天到晚就是求一个心地清净。清净到什么程度?除了一句阿弥陀佛之外,一念不生,一个妄念都没有,你的烦恼虽然没断尽,就叫功夫成片了,往生西方是决定有把握。大家听了,好像是容易,仔细想起来,好难!难怎么办?现在就是教给你一个办法,你念头才起来的时候,马上就把它换成阿弥陀佛,不管是什么念头,善念也好,恶念也好,不要去理会它;一有念头就换成阿弥陀佛,只有弥陀一念,没有杂念。我们办事,办事的时候刚才说过了,尽心尽力去办事,事情办完了,阿弥陀佛提起来,就行了,就没错。如果到了功夫真正成就了,一面办事一面阿弥陀佛还没离开,那是功夫非常好的人,我们初学的人办不到。初学的人办事,就暂时把阿弥陀佛停下来,事情办完了,阿弥陀佛再提起来,开始这样的学法。尽可能叫佛号不要中断,我们一生当中,最大的一桩大事就是念佛,就是要保持这句佛号不间断。

 

「莲池大师云,着事而念能相继,不虚入品之功」,着就是执着事,事就是执持名号。我们执着事,只要这句佛号昼夜不间断,你一定能往生,这就是不虚入品之功。功是功德,决定能生净土,所以佛号一定要念!如果说「执理而心实未明,反受落空之祸」,大师这几句话用意是在末后这两句。理,「唯心净土,自性弥陀」,「念而无念,无念而念」,那我们不念了,不念就是念,这个不行!这对于理并没有搞清楚。理,确确实实他没有明,结果怎么样?结果他这一生空过了,他这一生往生无望。这是我们要牢牢记住,因为这些言论似是而非,很容易迷惑人。

 

我们再看看大势至菩萨(今天是大势至菩萨的圣诞,真正是难得,机缘巧合),大势至是等觉菩萨,在西方世界,他老人家地位跟观世音菩萨是相等的。在楞严会上,他自己说净念相继,「都摄六根,净念相继」,可见得他念阿弥陀佛没中断,没断!他怎么成就的?等觉菩萨了,理,明不明了?当然透彻。事怎么样?事,这句佛号从来不中断。理事不二,理事一如,这是我们应当要学习的。所以说决定不能够执理废事,到后来吃亏、损失的是我们自己。所以,我们对于事相上的修持,一定要重视,理与事上都要下功夫,具足信愿行这三个条件,决定往生。这三个字也可以解释为善根、福德、因缘;信就是善根,愿就是福德,行就是因缘,执持名号这是缘。所以信愿持名,这个人就是多善根、多福德、多因缘。再看下面一段。

 

修行的方法我们晓得了,依照这个方法修行有什么用处?换句话说,有什么好处?如果我们这样的苦修,修到最后没结果,没好处,那我们何必要修学它?所以前面宗旨是讲修因,这一段是讲结果,也就是收获。「此经以往生为功,以不退为德」,这个德与得失的得是一个意思,就是你得到什么?你能得到什么?有什么用处?这两句话两个字就是这个意思。这个经是以往生西方极乐世界为功,功是功勛、功劳,什么功劳?往生西方极乐世界,这个功劳就太大太大了。为什么?一往生西方世界,什么问题都解决了,世出世间法的问题总解决了。而以不退为德,得到什么?三不退。这个真正不可思议!

 

我们修行最困难的就是会退转,进得少,退得多,退到最后连信心都没有了,这是我们不能成就的原因。假如你学佛要不退转,佛经里面讲成佛要三大阿僧祇劫,这个话就得要修正了。为什么说要三大阿僧祇劫?就是因为你进得少,退得多,所以要那么长的时间。如果只进不退,那都是一生成就,成佛不要等到第二生的,就是退得太多了。一往生西方极乐世界,你就证三种不退,位不退、行不退、念不退。不管什么样的人,只要一往生都能证得三不退,这是不可思议,这到下面我们再来讨论。因为这三种不退,如果在我们娑婆世界来讲,你要证到小乘初果须陀洹你才有位不退,这是最起码的。为什么?他再不会退到三恶道。只要你证得须陀洹,不管这个世间有佛出世,或者没有佛出世,你一定是天上人间七次往来,就证阿罗汉果了。有佛出世的时候,你证阿罗汉果,没有佛出世的时候,你证辟支佛,你就成了辟支佛,不会再等到第八次,不要了。天上人间七番生死,六道里头只有这两道,其他的四道都不去,所以这才叫做位不退。所以,小乘须陀洹叫入流,入圣人之流,不再退转。

 

要证到阿罗汉以上,证到阿罗汉这才行不退。要证到圆教初住菩萨,别教初地菩萨,破一品无明,证一分法身,才到念不退;念念趣向一切种智,才念不退,所以真正不容易。可是念佛之人,我们讲带业往生,什么样的身分?凡夫的身分,比不上须陀洹,一往生西方极乐世界,这三种不退统统都得到了,这个真正不可思议。到底下经文我们要细细再来讨论,太奇妙了,但是它是事实。下面我们要讨论的一个问题,其实它本来不是问题,可是现在却变成了很严重的问题。「极乐有四土,各论九品」,就是每一土里头都有九品,「故说带业亦得,消业亦得」。

 

我是前年到美国来讲经的,一下飞机,周宣德老居士就来找我,一见面就告诉我,他说现在在美国有个很麻烦的事情。我说什么麻烦事情?他说有人主张不能带业往生,一定要消业往生。结果把我们念佛人搞得迷惑颠倒,不知道如何是好了,给修净土的人带来了很大的困惑。问我怎么办?我一听,我就说,这不是问题,消业跟带业一样的!带一点消一点,消一点带一点,这不是一样的事情吗?这有什么大惊小怪的!他一听也有点道理。他说带业往生,经里头没有这个名词,找不到。我说找不到的东西太多了,不能说找不到就没有,所以我就倒问他,我说经上有没有讲四土三辈九品?他说有,这个经上有。我说如果要不带业,哪里来的四土三辈九品?不带业每个人都是一样的,等觉菩萨还带一品生相无明,他怎么不带业?如果说不带业,成佛才不带业,成什么佛?圆教的佛,别教的佛还带业。

 

所以不带业只有一个人,圆教佛,除圆教佛之外,藏、通、别佛,所有菩萨统统带业。消得多就带得少,消得少就带得多,所以说消、说带都一样,没有冲突,怎么会被这个名词迷惑了?一桩事情!所以这是特别提出来与诸位讨论,不要被这些名词所迷惑了。下面我要说一说「消业、带业」的用意,带业这个说法是祖师说的,经上虽然没有,但是确实有这个意思;没有这么个名词,但是意思真有,一点都不假。「旨在令人发心求生,人人有分」。带业可以去,那我也可以去,哪个都可以去,所以这个法门古德讲,万修万人去,一个都不漏的。不管什么样的人,你说我的罪业太重太重了,行,太重太重了也可以往生!《十六观经》里面,五逆十恶临命终时,十念都能往生,那就是下品下生,凡圣同居土下品下生。所以,再重的罪业都可以往生,这是给我们修净土法门的人带来了无比的信心,我们可以去了,可以认真修学了。

 

那消业说,「旨在令人精进修学,增上品位」。这个说法意思也不错,亦不错,有它可取的地方,这就是勉励你最好能多消一点业。何以?将来往生西方极乐世界品位增高。四土三辈九品怎么形成的?就是业带得多少、消得多少而分的。譬如说我们现在发心念佛,执持名号求一心不乱,你执持名号,你要晓得就是消业。消什么?消现行的,消现行的烦恼、习气。我们六根接触外面六尘境界,起了贪瞋痴慢,起了邪知邪念,刚才说了,这念头一起来,马上就换成阿弥陀佛,这就是消除,把现行消除了,变成阿弥陀佛,用的是这个方法。那个烦恼的种子断了没有?没断!换句话说,只断现行,没断种子。这就是我们通常讲的带业往生,生凡圣同居土。

 

如果我们把见思烦恼统统都消了,都断了,见思烦恼断了,但是尘沙烦恼没断,根本无明没断。见思烦恼消了,不带了,带的什么?带的尘沙,带的无明,你往生西方极乐世界,地位就高了,生方便有余土。为什么?你带得少了!三大类的烦恼你消除了一条,见思消除,你只带尘沙、无明。凡圣同居土里三个都带,见思烦恼、尘沙烦恼、无明烦恼,他都有,他都带去。如果再有能力,把尘沙烦恼也消除了,无明也破了个一分、两分,那你带的就更少了,你往生西方极乐的时候,品位就更高了,上品上生,生实报庄严土,那就不一样了。所以说消得多就带得少,消得少就带得多,形成西方世界四土、三辈、九品,这么来的。

 

再看下面,「带业生凡圣同居土,证位不退」,这已经是不可思议了,可是更有不可思议之处,那就是「皆与补处俱,亦皆一生必补佛处」。这就是我们为什么要求生西方极乐世界的道理,这种功德利益他方世界所没有的,只有西方极乐世界有,这是我们应当要记住的。即使是下品下生,一生到西方极乐世界也证位不退。「补处」就是像观世音菩萨、大势至菩萨,「俱」就是跟他们在一起,凡圣同居!这也是在他方世界所没有的,跟他们在一起。你们同修有问的,我们带业往生的人,生凡圣同居土,生到西方极乐世界莲花没开,在莲胎里头,在莲花里面。可是这个莲花很大,所以你不要着急,不要说莲花那么小,我在那里头怎么办?莲花大得很,大的莲花比我们这个地球还要大。

 

那你又会想到,这么大的莲花,我一个人住在里头不是很寂寞吗?告诉你,不会寂寞。为什么?里面阿弥陀佛、观音菩萨、大势至菩萨,无量无边的这些等觉菩萨,都在里面,你怎么会寂寞?这从哪儿来的?跟诸位说统统是化身的,阿弥陀佛的化身,诸佛菩萨的化身,天天陪着你,天天给你讲经说法,给你在一块用功办道,化身来的。等到什么时候你念佛功夫成熟了,把尘沙、无明都念掉了,破了一品无明,花就开了,花开见佛,见报身佛。在花里面见化身佛,花开见报身佛,那个不一样。但是那个化身也是真佛,也不假,变化所作的,不假。

 

所以说是能够与补处菩萨在一起,天天接近他,你有什么问题都可以请教他,他给你说法。天天跟阿弥陀佛在一起,不离开佛,这个好处就太希有了。虽希有但是什么?你一生必补佛处,你往生西方极乐世界,不要等第二生。西方极乐世界人寿命长,各个都是无量寿,你一生到那里,也是无量寿。你在一生当中一定成佛,这里讲的必补佛处,就是你一生当中一定可以证到补处菩萨的地位。补处菩萨就是后补佛,就像观音、势至一样,你一生能成就。如果到其他的世界去,修学其他的法门,一生不能成就,要多生多劫;唯独修净土是一生成就,所以这个法门叫一生成就的法门。我们往生是一生,到西方极乐世界成佛是一生,你看多简单!这是我们一定要觉悟的。

 

「上善一处,是生同居,即以横生上三土」。上善这个名称就是指的等觉菩萨,西方世界各个都是善人,没有恶人,都是念佛的,都是修一心不乱的。善人里面的上善,就是等觉菩萨,像观音、势至称为上善;等觉菩萨才称为上善,等觉以下的我们称为善人。所以上善就是指等觉菩萨,凡圣同居土的人能够天天跟等觉菩萨在一起,那就等于你也生到上三土了。你现在去的是带业往生的人,生凡圣同居土,上善之人他们住在哪里?他们住实报庄严土,可是你天天跟他们在一起,那也就等于实报庄严土,这个事情不可思议。我们再从比喻来说,希望从比喻当中,诸位能够体会到一点意思。

 

譬如我们念书,小学的程度只能上小学,小学校里面程度都差不多,都是小学生。中学的程度去念中学,中学不是小学,都不在一起的。再念到大学,大学不是中学,也不在一起的。小学生要想见到大学生,不容易见到,大学生要见到小学生,也不容易见到,为什么?不在一起!可是这个学校很特别,就是在一个教室,这一个教室里头有小学生、有中学生、有大学生、有研究生,都在一班上课,你们想想这个奇怪不奇怪!他虽然是小学一年级,那个人是博士班的同学就坐在他隔壁,他也等于读博士班,这很特别的地方,这是一切世界里头没有这个情形,唯独西方世界有。诸位想想,小学生能够跟大学生坐在一张桌子上课,小学生占便宜了。他随时有不懂的问题,老大哥随时指点他,太方便了。这种情形他方世界没有,别的法门里头没有,净土法门里头有,所以你不怕,就怕你不能往生,你一往生,下品下生都不在乎。为什么?你同坐的是等觉菩萨,这是不可思议。所以就是等于说横生上三土,上面三土是方便有余土、实报庄严土、常寂光土,这是难信之法,不可思议!

 

「一生补处,是位不退即已圆证三不退」,这跟你讲了,都是一生必定能证得等觉菩萨,一生补处是等觉菩萨。所以说一往生西方极乐世界,就是位不退,位不退同时也就等于圆满证得了行不退跟念不退。因为凡圣同居土是位不退,方便有余土是行不退,实报土、常寂光土才是念不退。这个情形就跟刚才讲的一样,他们同班上课,所以他们不退转。一证一切证,一生一切生,等于四土同时都生了,这是不可思议的德用。

 

「如斯力用,乃千经万论所未曾有」,这是真的,一点都不假。我们展开四十九年所讲的一切经,我们今天把它编成在一起,称之为《大藏经》。《大藏经》里头任何一部经典,没有这个说法,唯独西方极乐世界弥陀法门才有这个讲法,所以是未曾有。这个法门,我在前面跟诸位介绍,经题跟诸位介绍的,是第一经,一切经里面的第一经,一切法门里面第一法门。我们修学这个法门,所以自己要明白,在修行人里面你是第一人;修行念佛法门这个道场,在一切道场里面是第一道场。样样都第一,没有第二的,自己要明了,要认识,要不怀疑,这样才行。

 

修学其他法门,碰到净土法门,心里动摇了,想把它舍掉,回心归净土,这个可以的。如果修净土法门,听到别的法门,心里动摇了,去搞别的,那叫大错特错。为什么?从第一等法门,去找第二法门、第三法门去了,那是往后退!别的法门归心净土,他是往上增进,这个意思不相同。所以我们看古来多少高僧大德,在宗门里大彻大悟之后,皈依净土,来修念佛法门。没听说念佛法门里头得一心不乱了,他去修禅、修密去了,没听说过。你们去查查《高僧传》里面,看有没有查得到,查不到,没有的;只看到他们那些人有成就之后,回过头来修净土,有。《净土圣贤录》里面,《高僧传》里面都能找得到,这是事实。所以一定要认清法门,要认识这个经典,要认识它的功德利益,而后才能死心塌地的修学这个法门。

 

再看末后一段,「教相,大乘圆证,三根普被」。这一段的大意,是说明这个法门应当是什么条件、什么样的资格才可以修学。换句话说,就是要来看看课程标准,他适合哪个学校,哪个班级,才好开这个课,这就很特别了。所以这门课程,从幼儿园到大学统统合适,这个课程不可思议!它是大乘法,不但是大乘法,而且是大乘法里头圆顿法,圆教顿法。圆顿,天台家所判教的叫五时八教。化法四教是讲藏、通、别、圆,化法是讲什么?实际上拿现在的话来说,就是课程标准,他适合于哪个学校,哪个班级,有这个意思。化仪四教是讲方法,是对于就是什么样程度的人来说的,是最聪明人讲的,还是那个最钝根人讲的。在课程里面讲,它是圆教,圆满而没有欠缺的。在教学方式上来讲,它是顿教,顿超的,不离阶级的,这是了不起的。

 

而且是三根普被,普是普遍,被是各个都有分。三根怎么样?上等根性的人、中等的人、下等的人统统都行,好比是大学、中学、小学统统合适,而且都是一生成就。不是说大学一生成就,中学恐怕要两生,小学恐怕要三生,不是的,统统一生成就,这叫顿,圆顿。底下我做个简单的解释,「大乘菩萨藏摄」,这个经在大小乘里面,它是大乘经,不是小乘经。佛说经,有为声闻说的,有为辟支佛说的,有为菩萨说的,这个经是为菩萨说的,拣别不是为声闻、缘觉说的,所以它是菩萨藏所摄的。在佛说经十二种不同题材的里面,它属于「无问自说」。本经从头到尾,释迦牟尼佛一个人说话,没有第二个人说话,也没有人问,佛是自己说的,无问自说。

 

「彻底大慈之所加持,能令末法多障有情依斯径登不退」。佛说一切经都可以说大慈大悲教导众生,唯独这部经叫彻底大慈。为什么?佛虽然讲一切经,这一切经,任何一部经,教我们在一生当中成就,很难,不容易做到,所以起了其他的经典。学其他的法门都要多生多劫,所谓是三大阿僧祇劫才能成就。而这部经是当生成就,所以跟我们说这个法门才是究竟圆满、彻底的悲心,慈悲到了极处!不再教我们走迂回的道路,不再浪费宝贵的光阴,一生就成就。特别是对于末法众生,末法多障,障碍太多,烦恼太多,知见混乱,这都是障碍。有情就是有情识的这些凡夫,我们只要看到「多障有情」这一句,换句话说,你修学任何一个法门都不容易成就。你修禅不能成就,修禅的人得烦恼轻,业障要少,学密的人更轻、更少,你只要是烦恼、业障深重,你不能成就。这些人怎么办?这些人依这个经典道理、修行的方法,很快就能够证得三不退,能往生;换句话说,成功比那些业障轻的人还要高,还稳当,这叫难信之法。

 

「方便门中,求其至直捷至圆顿者」,八万四千法门都叫做方便门,所以俗话说,讲佛门是「慈悲为本,方便为门」。八万四千法门统统叫方便门,我们这一门也不例外,也是方便门。一切方便门当中,我们要找一个最直捷的,不拐弯抹角的,不走迂回的道路,走一条直路,最近的一条路,至直捷最快速的一条路。现在大家都希望快快成就,结果怎么样?还偏偏找了不能成就的去学,这叫冤枉。最快的,跟诸位说,就是净土法门,不但最快而且是最圆,最圆满,第一顿超、顿证,「莫若念佛求生净土」。这些句句都是真实话。

 

我虽然没有学过禅与密,但是都接近过,我的老师是密宗大德,我亲近他三年。禅,禅的经论我讲过不少,像《六祖坛经》、《金刚经》、《大珠和尚语录》,永嘉大师《禅宗集》、《证道歌》,《信心铭》都是禅宗的,我都讲过好多好多遍。我自己还是念佛求生净土,所以那些学禅的人他讲不过我,我的口头禅很厉害,讲不过我。他那个东西我都懂,我很内行,我不外行,我懂得它的理论,也懂得它的方法。但是我自己心里有数,如果在那个法门上用功夫,一生不能成就。为什么?一定要断烦恼,烦恼断不掉没法子,这是真的,不是假的,断不了。所以那个要想成就不可能,理论很好,方法也不错,实在是太不容易。

 

诸位想想,你要做到名闻利养、五欲六尘摆在面前真正不动心了,才是个初禅而已,我们欲界二十八层天,你才到第七层;二十八层才到第七层,初禅天,好不容易。如果有这种功夫,移到念佛法门里面来,那就不得了,决定往生,而且往生的品位还不低,相当高的品位。所以我为什么不修净土?等于就是你今天口袋里有同样多的钱,现在叫你到洛杉矶去,一个坐飞机去,一个坐巴士去,巴士跟飞机钱都是等的,那我为什么不坐飞机?我为什么坐巴士?你统统都搞清楚了,帐就会算了,决定舍弃禅,过来念佛,我们来念佛。

 

「念佛法门,求其至简易至稳当者,莫若信愿专持名号」。念的经典,我们常讲的弥陀净土有「三经一论」,《无量寿经》、《观无量寿佛经》(就是《十六观经》),跟这个《弥陀经》三经,还有一部《往生论》,三经一论。三经一论里面所讲的方法不一样,方法把它归纳起来可以有四大类,就是实相念佛、观像念佛、观想念佛跟持名念佛,可以分为这四大类。在四大类里面,我们要找一个最简单、最容易,而且最稳当的、最靠得住的,绝对不会出错误的,莫若信愿专持名号,这就是介绍你小本《弥陀经》。

 

这个经实实在在是太好了,不但修净土的人,专依这部经典来修学。其实拿中国的禅宗来说,中国禅宗的丛林,是唐朝百丈大师跟马祖道一和尚他们两个人发起的。而这两个人在中国禅宗都算第八代,就是六祖的徒孙,六祖是第六代,能大师第六代,怀让大师是第七代,怀让是六祖的徒弟,马祖道一是怀让的徒弟,所以说是第八代,他们创办的,发起创办的。你看禅门日诵里面,他们的诵课本,晚课都念《弥陀经》,都念佛。禅宗里头晚课还要念《弥陀经》、念佛,可见得禅净双修是中国的禅宗。他为什么要念《弥陀经》?当然晓得这个法门之好,所以禅宗的课诵本里头有《弥陀经》;他们早课是以「楞严咒」为主,晚课是以《弥陀经》为主。所以,从这些地方我们要仔细去观察,就晓得古人用心之所在。

 

专修净土的人早晚课诵都一样,一卷《弥陀经》、一千声佛号。如果有工夫的人,一天可以念十二支香,一支香一个半小时,每一支香的课诵完全相同。这是《西方确指》觉明妙行菩萨教给我们的方法,这个方法非常之好。一个人修很好,大众在一块儿修也很好,因为它很简单,没有一切这些仪规。譬如说像我们定的星期二、四来念佛,这几天我们都在练习敲法器,觉明妙行菩萨定的这个课诵本上,没有法器。所以它简单,不需要这些仪式。就是一卷《弥陀经》,三遍往生咒,一千声佛号,再就拜佛,他也拜一百拜,念完的时候拜一百拜。如果你十二支香,那就是《弥陀经》十二卷,佛号一万两千声,就是这样的修法。所以它是有动、有静,对我们现代人来讲,的确太适合了,尤其是生活在工业时代、工业社会的同修们,非常适用。

 

末后说「华严奥藏,法华秘髓,一切诸佛心要,菩萨万行司南,皆不出于此矣」。奥是奥秘,藏就是藏得非常深奥,好像这是最宝贵的东西,它藏得最密、藏得最深。什么东西?念佛法门,你看看《华严经》一直讲,讲到快讲完了,才「十大愿王,导归极乐」,《普贤行愿品》最后一卷「十大愿王,导归极乐」,真正是《华严》奥藏!普贤菩萨劝勉,领导着华严会上那些法身大士,四十一位法身大士共同求生西方极乐世界。华严会上我们所见到是集体去的,集体去往生的,《华严经》最后的结论!

 

《法华经》里面也不例外,在梵文经典里面,也明白的说出来,也是以往生西方世界为归宿。近代,就是民国初年,有一位吕碧城居士,她读梵文的《法华经》,看到里面有一段,是我们中文本里面所没有的,她把它翻译出来。那一段经文,过去李老师也印成单张分给我们,让我们补在《法华经》里面。是属于《观世音菩萨普门品》,后面还有些偈颂,大概还有六、七首偈颂,这是原文里头有,那个偈颂都是指归净土,所以「法华秘髓」。「一切诸佛心要」,这句我们可以从本经六方诸佛的赞叹能够显示得出来,是十方一切诸佛自行化他最重要的法门,心要是最重要的法门。

 

「菩萨万行司南」,从初发心到等觉菩萨,六度万行都是以一心不乱求生西方为指南。司南就是大方向,像指南针一样,诸佛菩萨修,往什么地方修?统统都是往净土上修。修的什么?都是修的一心不乱,所以统统不出于此。「欲广叹述,穷劫莫尽,智者自当知之」,要是详细的说说不尽,说一劫、说无量劫,都说不尽。所以,大师劝勉我们,聪明人、有智慧的人自己应当要明了、要明白。第一讲我们就介绍到此地,把佛法介绍给诸位了。认识佛法,认识《弥陀经》,将《弥陀经》介绍给诸位。从第二讲,我们就要介绍本经,我们一共分做七讲,下面六讲介绍本经。

 

请看讲义的第六页,第二讲,题目是「经序的启示」。下面有一行小字,叫做经文起止,经文从「如是我闻」到「今现在说法」,就是我们这一讲讨论的内容,就是这段经文里面所说的。首先,有些专门的术语要简单的解释一下,叫「释名义」。第一,「如是我闻,一时佛在舍卫国,祇树给孤独园」,以及舍利弗等等这十六位大比丘们。这是一切经里面,我们都看到有这样的形式,这在佛经里面叫做证信序。「如是」是「信顺」的意思,信,一定要顺从,如果要不能够依从,那就不叫信了。「我闻」是「标师承」之意,佛当年讲经的时候并没有现场记录,只有言说,没有记录。经从哪里来的?经是佛灭度之后,释迦牟尼佛不在这个世间了,我们一般人讲佛死了,不在这个世间了,由学生们把佛过去所讲的记录下来,这样才称之为经典。

 

这种情形我们又怀疑了,这个记录的靠得住吗?或者有人听错了,或者是记漏掉的,那我们今天不是发生困难了吗?这个我们要看佛教史,诸位就能够明了。佛灭度之后一百天里面,这些大弟子们就发起要集结经藏。就是把释迦牟尼佛四十九年所说的法,一定要把它记录下来,才能够流传、流通出去,才能够留给后世的人。集结,就是五百阿罗汉,这都是佛的学生,有五百人,差不多佛讲经的时候他们都在会,都在听。集结是以阿难尊者,阿难是多闻第一,就请他覆讲,把佛当年怎么说的,你也就原原本本就像佛来一样,把它讲出来,下面做笔记把它记下来。而他所讲的,要叫五百阿罗汉在那听的各个人都满意、都同意。如果有一个人举了手,「阿难,你这句话我觉得不大妥当」,这一句就删掉。不是少数服从多数的,不是的!一个人不通过就不行,一定要五百个人各个都通过才能算数。

 

所以,集结经非常谨慎,非常的严肃,决不是简单的事情。阿难这个人也特别的聪明,他的头脑恐怕比我们这录音机还高明,这是了不起的人,所以,他在弟子当中是多闻第一。他听一遍,永远不会忘记,他有这么好的记忆力。所以在集结经藏的时候,他就当了主席,他就上台来覆讲,这样集结。所以我们对于集结的经藏要相信,决定不能怀疑,你要怀疑吃亏的是你自己。何况我上一次跟诸位说这部《弥陀经》,从梵文翻译到中国,玄奘大师、窥基大师又给我们做了一次有力的证明,证明鸠摩罗什大师翻的没错,一点都没错。所以窥基大师做《弥陀经》的注解,就用鸠摩罗什大师的本子,这个《通赞疏》我们在此地很多,这个意思非常非常之深。

 

这也真是三宝加持,叫末法众生对于这部经要生决定的信心,不能够疑惑。玄奘大师、窥基大师对我们末世同修有很大的功劳。所以,「我闻」是有师承的意思;「如是」就是如同佛所讲的一样,不增不减。我闻,我是阿难尊者自称,我亲自听佛所说的,佛怎么说我怎么样重诵,怎么样来覆讲,不增加一个字,也不减少一个字,这才叫如是我闻。所以它能够叫我们生信。时间到了,好,我们就讲到此地,下一次我们还从这一章从头讲起,一个段落。

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