净空法师答问——因果篇

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因果篇

问:某人从事冷冻批发商业,但不直接杀生。几年前还是小生意,现在发展已有七、八十人的规模。员工都很认真的工作,事业是大家努力的结果。假如现在不做了,会有大部份的员工失业,所以不能立即不做。目前生意由别人代管,他现在开了一个花艺社,自己生活很简朴,做的善事也很多,别人都叫他居士,请问他能否皈依三宝?

答:可以!皈是回头,回头就行了。一定要晓得,任何一个人一生的福报是前世修的。诸位细读《了凡四训》就明白,古今中外,确实没有人例外。「一饮一啄,莫非前定」,谁给你定的?自己造的,自己定的,不是别人的事。

经上讲人在世间有两种业报:第一是引业,引导你到十法界去投生。这个引业就是五戒、十善。过去生中修五戒十善,修得不错,这个业力引导你到人道来受生。至于到哪一家,谁作你的父母,也是有缘分的。这个缘很复杂,但是总不外乎四大类:报恩、报怨、讨债、还债。如果是报恩的,你的小孩就是孝子贤孙,天性就好;报怨的,将来会搞得你家破人亡,他是来报仇的;讨债的,你欢欢喜喜供养他,把他养大了,他就死了,你花的这些钱都是欠他的,他讨完就走了;还债的,他来供养父母,照顾你晚年生活所需,但是他没有恭敬心、孝顺心。没有这四种关系,不会到你家来。明了之后,把这些业缘转变成法缘,这就觉悟了。不管你是怎么来的,我们都劝你念佛,都劝你学佛,劝你接受佛菩萨的教诲,这就把过去生中的业缘转变成法缘,冤亲债务一笔勾销,这是真正的智慧。

第二是满业。我们得人身之后,这一生的受用,这一生中所得的财富,在社会上的功名地位,都是过去生中修善、作恶的果报。财布施是因,得财富是果报;法布施是因,聪明智慧是果报;无畏布施是因,健康长寿是果报。如果你这三种布施都做,你的果报非常圆满,你有财富,有聪明智慧,又健康长寿。可是我们看到很多人有财富,并没有聪明智慧,甚至小学都没有念过,但是他的缘分很好,很多大学生、博士替他做事。他当老板,属下员工都替他卖力,那些员工是来报恩的,前世欠他的。所以,人一定要修善积德,满业就好了。

过去生中所修的有欠缺,这一生当然各方面比较艰难。可是你懂得佛法之后,现在努力认真修还来得及。真的认真努力去干,三年之后果报就现前,命运一定改变。命运决定有,也可以改造。如果我们心善、行为善,果报会愈来愈好,愈来愈殊胜;如果我们心不善、行为不善,虽有福报,福报也就折损了,享福的时间缩短,福享尽了,恶业就现前。我们看到现前社会上有很多大富人家,经营没有多少年就倒闭了,这就是过去生中虽有福报,这一生没有行善,所以福报很容易享尽。这些道理,我们都必须要懂得。21-090-0006

 

问:我的孙子学生物研究,常常养小老鼠来做实验,他没有信仰。每月他给我五十元,我都为他做功德,请问这样可以吗?

答:很好!你每月把这五十元为他放生做功德最好,他现在不晓得杀生的业很重,最好不要从事于这个事业。

杀生里面,尤其是堕胎的罪过比什么都重,堕胎是杀人,冤冤相报,麻烦可大了。这个小孩为什么会到你家来?跟你家都有因果关系。佛在经上讲有四种关系:报恩、报怨、讨债、还债,没有这个关系他不会来。如果他是来报恩的,你把他杀了,下一生就结冤仇了;如果是来报仇的,你把他杀了,仇恨就更深了。所以,决定不可以堕胎,这是学佛人不能不知道的。21-090-0010

 

问:每当遇到难题不知如何解决时,用《占察善恶业报经》的木轮轮相来占察决定结果。请问这种作法和民间占卜有何区别?学佛人能用吗?

答:这个占察是佛的大慈大悲,因为世间人喜欢占卦,所以佛也恒顺众生,随喜功德。真正学佛人,求往生的人,不问这些,一心一意念佛求生净土,这些世间事都可以不必理会。

佛家讲的占法,要有修行功夫才会有感应。而且占察轮相要懂得道理与修行的方法。《观音感应课》,即「观音签」,印光大师在序文中说:「你在求观音签之前,应当一心至诚念观音菩萨圣号一千遍,然后再抽签,签才会灵。」为什么?诚则灵。何谓「诚」?一心专注,没有妄念。一千声佛号念下去,将妄想、分别、执著统统念掉,这时是最真诚的心,无丝毫妄念,占卦就灵。

《了凡四训》里提到画符,画符跟念咒是一个道理,心不诚就不灵,心不诚是有妄念。画符,这一笔下去到画完,一个念头都没有,这个符就灵;若在画当中还起心动念,这个符就不灵。

所以,古人讲「念经不如念咒,念咒不如念佛」。为什么?佛号只有六个字,「南无阿弥陀佛」,这一句里面不夹杂妄想、杂念,容易做到。那么长的咒念下来,如果当中夹杂一个妄想,这个咒就不灵了。经更长,一部经念下来,不夹杂妄想,不容易!明白这个道理,才知道念佛法门的殊胜。但是一定要懂得,念佛夹杂妄想还是不行,一定要把妄想念掉。21-090-0010

 

问:《感应篇》说人看不到鬼,鬼看不到人,但是为什么又说冤鬼时常在我们周围等待机会?以悟达国师的公案来看,冤鬼跟着他十世,那么长的时间,请问这些冤魂难道不必受报吗?

答:这个事情很复杂。当然这个鬼能跟着悟达国师十世,等待机会报仇,也不是平常的鬼;平常的鬼做不到。不说别的,没有耐心就做不到,早就去投胎了,哪能等到十世?由此可知,冤仇结得很深,报复的心很强烈,就能够追随。如果报复的心没有这样强烈,等待一段时期没有机会报复,他就走了,这种情形也很多。

人与鬼能够相遇都是有特别的缘分,如果没有特别的缘分是不可能的。一般是人见不到鬼,鬼也见不到人,如果能相见,就会产生干扰;但是在特殊情况或缘分之下会见到。所以,有些同修曾见到鬼神,他们所见到鬼神的状况与经典记载的都相应。这是真的,不是假的。21-090-0014

 

问:作恶之人入阿鼻地狱,永无出期。请问这个世界上的众生是不是愈来愈少?

答:世界上的众生多少,这是属于共业所感。与我们没有共业的,绝对不会到这个世间来。这么多众生从哪里来的?其他世界移民过来的。我们念佛往生,岂不是从释迦牟尼佛的娑婆世界移民到阿弥陀佛的极乐世界吗?六道轮回范围很大,六道就是佛家讲的三千大千世界。三千大千世界里的星球太多了,人互相往来,生活空间很大,不是这么窄小。而且堕阿鼻地狱不是永无出期,只是时间很长,要经过百千大劫,罪报完了才能出来,所以他是有出头之日的。21-090-0016

 

问:母亲往生后,我烧了很多佛书,想让母亲带走,现在才知道烧经书的罪很重。请问我该怎么办?

答:你不知道烧经书有罪过,你没有罪,这是属于过失。「罪」与「过」要辨别,罪很重,过就轻了。如果知道还去烧,就是罪。在佛法里,即使是破坏佛的形相,若是无意破坏的是属于过,有意破坏、瞋恨心破坏那是罪,等于出佛身血,这是堕阿鼻地狱的罪业。21-090-0019

 

问:有位居士卖猪肉,想改行,没有本钱,不改行又怕造业。请问应该如何劝导他?

答:他已经觉得卖猪肉是造业,这个觉悟就很难得。杀生的事业最好不要做,现在有不少人经营餐馆,特别是卖海鲜,造业都很重。若细心去观察,确实能见到经营这类餐馆的人果报都不好。有些同修告诉我们,在香港经营餐馆得的果报非常悽惨,也曾经在新闻报导过,确实有些人看到回头,改行经营其他事业。如果将卖海鲜、肉食这种餐馆改成素食餐馆,这是非常好,你要让他仔细去考虑。21-090-0035

 

问:所有的外伤都是业因感召的吗?每当发心念佛或念佛摄心时,障碍就特别多。同修教我应先将功德回向与他们分享,又怕做不到变成空头支票,往后麻烦更大。请问应该如何做?

答:不见得所有外伤都是业因感召,外伤有时是我们不小心所致。譬如到野外旅行,被小虫咬到或被树刺伤,这是因走路不小心,未必是因果报应。中国自古讲孝道,对于自己的生活习惯、一切行动要小心谨慎,不要让身体受到伤害,引起父母的忧心,这是正确的。

至于业障,冤亲债主每个人都有很多,因为不是这一生结的,过去生结的都忘记了;我们虽然忘记,他没有忘记,所以这个事情很麻烦。佛教导的方法非常好,我们修行不是为自己修,为自己是自私自利,冤亲债主还是会来找麻烦。我是为一切众生修的,包括冤亲债主在内,冤业马上就解开了。

一切所作所为都是为度众生,断恶修善不是为自己,破迷开悟不是为自己,成佛也不是为自己,乃至于我们生活、吃饭、喝水也不是为自己,吃饭、喝水是我需要利用这个身体为一切众生服务。只要有这个心就是回向,这个效果非常显著。换言之,空头支票还是因为自私自利。统统为一切众生,不为自己,这是回向心,这是解冤释结,就不会开空头支票了。

因此,我们要拓开心量,像诸佛菩萨一样,「心包太虚,量周沙界」,量大福大,心量小福报就小,要明白道理。21-090-0037

 

问:孩子在生死边缘恐怖状况之下诞生,也许会造成他日后喜欢恐怖魔鬼打杀的画面。这样的业,请问我能否转得过来?

答:转业完全靠自己,先把自己的业报转过来,然后才能帮助家亲眷属。佛帮助众生,不限于一生一世,生生世世。这一世他的业力太强,自己没有能力转过来,我们也帮助他。但是知道他这一生不能成就,还有来生,还有后世,所以要慢慢来。我们总是尽心尽力去帮助他,我们本分的责任就尽到了。但是不可以对他有任何期望,有期望你会很悲伤、很失望。这要学佛菩萨,佛菩萨的心永远是清净的,真的是观察入微。21-090-0040

 

问:人法界比鬼法界心清净,请问何以鬼道众生有五通,而人道没有?

答:鬼道得的五通是报得,不是修得。天人也有五通,也是属于报得。人道、畜生道这两道没有五通,要靠修得。修得跟报得不同,纪晓岚的《阅微草堂笔记》及《聊斋志异》里面有很多这类的公案,譬如狐狸是畜生道,狐狸要修成人身要五百年的时间才能修成五通。畜生道的五通是修得的,能够化身也是属于修得,不是报得。21-090-0042

 

问:佛经说人的寿命每隔一百年减一岁,为何近年来医学进步,而且人的寿命增加?请问佛说法是否另有意思?

答:我们对于佛的教诲不能怀疑。人的寿命若是因为医药能够帮助延长,因果定律就被推翻了。佛讲人寿每一百年减一岁,这是平均寿命,不是对某个人讲的。每个人过去生中所造的善恶业不相同,因此业报的寿命也不一样。

佛说健康长寿是过去生中修无畏布施的果报,所以他得健康长寿,就是这个道理;决不是医药的关系。医药只是助缘,它不是因。若命里面没有那么长的寿命,再好的医护治疗也没有办法。

中国历史上著名的秦始皇、汉武帝都想长寿,到处求不死药,命终还是要死。所以,长寿与这些医药、保健是没有关系的。新加坡的许哲居士,今年一百零一岁,她没有保健,没有吃任何补品,一天吃一餐,只吃一些生菜。一般人看这些东西没有营养,但是她健康长寿,她的寿命是过去生中修无畏布施。这个问题只有佛法才能讲的圆满。

因此,医药进步,只可以说人的疾病会少一点,这是外缘。是不是真的能减少?不见得,现在世界上许多地区都发现不知名的瘟疫,医学界找不到原因。所以,若将整个世界人口寿命做一个调查、平均寿命确实如古人所讲的「人生七十古来稀」。寿命一平均,就跟佛说得很接近了。21-090-0042

 

问:佛门讲功过不能抵销,请问要怎样说明才圆满?对于修行人有什么启示?

答:功过确实不能抵销,我们用「种瓜得瓜,种豆得豆」来做比喻,瓜的因不好,代表「恶」,豆代表「善」。我的瓜种下去了,现在知道错了,我现在豆种得很多,瓜会不会变成豆?不会!瓜还是结瓜,豆还是结豆。这就说明功过不能抵销。决不是我豆种多了,瓜就不结瓜,它还是一样结瓜。

无始劫以来,我们的善恶业因绝对不能抵销,但是因要变成果,当中要有缘,所以佛讲「缘生」。我的恶因很多,我不想结恶的果报,我就把恶的缘断掉。譬如种瓜,我不想让它结瓜,我把瓜的种子放在茶杯里面盖起来,它没有土壤、空气、水分,经过一百年,它也不会结瓜,这是缘没有了。如果你把瓜种在肥沃的土地,它有水分、肥料、日光的缘,它一定生长得很好。所以,我们要想善成就,一定要修善缘;要想断恶,将恶缘断除,恶的种子就不会结果。21-090-0050

 

问:弟子曾经到一位女同修家里,因为他先生不信佛,在我面前毁谤出家人。我深怕因果,所以不敢开口说话,坐在那里当作什么都没听到。后来听到一位法师说:「无论何人在说损人的话,如果你在场,造成他有这个缘造业,你也一样有罪。」弟子曾听老法师说,毁谤破坏三宝的形象罪过很大,死后必堕阿鼻地狱。请问弟子是否被牵累,应如何是好?

答:你老实念佛求生净土,到西方极乐世界,你的一切罪过都可以避免了。遇到别人毁谤三宝的这种事情,你在旁边听了,不可以不说话。你不说话是错误的,你要说「阿弥陀佛」这句话,他讲几句,你就回几句「阿弥陀佛」,你不断的把「阿弥陀佛」灌到他耳朵里,你的功德无量!这个办法比什么都好,这就度众生了。21-090-0052

 

问:我是婚姻的第三者,因年少不懂事犯下错误。我跟他有两个孩子,也因孩子的因素而继续维持关系。学佛之后了解因果,请问应如何修持?

答:净宗法门讲带业往生,就是过去所犯的过失,即使犯五逆十恶的重罪,也能往生,问题是你能否真正忏悔改过,而真正依教修行。佛为我们比喻,我们的罪业就像「千年暗室」,比喻我们造的罪业之重、时间之长,但只要我们点一盏灯,这个暗室就照明了。这个比喻是说,只要你一觉悟,业障就消除了,因为罪业都是从迷惑产生的,一觉悟就能消除。

罪业消除之后,过去我们所造的罪业还有没有果报?还是有果报,但是果报现前,你就不在乎了,因为你明白了。这就是古德讲的「不昧因果」,不是没有因果,欠钱还是要还钱,但我知道过去生欠他,这一生我应该要还他;欠命要还命,在安世高的《传记》里记载,他曾经两次到中国来还命债。所以,诸佛菩萨过去生中所造的业,果报还是要受。这就是告诉我们,恶业不可造,造作恶业,成佛还是要还债,还是要还命。不过你很清楚,还债之后,还是生死自在、福慧无量,这与凡夫不同。凡夫遇到冤亲债主会不甘心、不情愿,所以要受许多折磨。总而言之,一定要断恶修善,依照佛经的教诲去落实。佛法入门是《十善业道经》,一定要将十善做到。21-090-0057

 

问:请问何种身分之人,其身语意的造作不受果报,或者说是不属于善恶业的范畴?

答:诸佛菩萨应化到世间,所造作的没有果报,因为佛菩萨没有妄想、分别、执著的念头,他是「作而无作,无作而作」。「作」是在事相上与我们凡夫一样,身语意都在做;「无作」是没有起心动念,没有妄想、分别、执著。能「作而无作,无作而作」,这种人就不受果报。

这种人是什么身分?法身大士。十法界里面的声闻、缘觉、菩萨、佛都还做不到,因为他还是用识,没有转识成智。未证得法身之前,只能算是开悟的人,所有的造作还是有果报。这个开悟是指四圣法界,这些圣人他们受报清楚,就是所谓的「不昧因果」,他晓得「今天受这个果报,是何种业因现的境界」。这跟六道凡夫不一样,六道凡夫受报,不知道前面的业因。

证得法身之后,倒驾慈航来度化众生,情形则完全不相同了。所以,四圣法界是相似的境界,不是真实的,要「破一品无明,证一分法身」,才是真正的成就。由此可知,修行证果确实是相当不容易。你能明白这个道理,才晓得念佛求生净土之可贵,那是不可思议的真实功德。21-090-0060

 

问:法师讲惜福、种福的人寿命会增长,但有人寿命到了,福报还没有享完,卧病在床上享,请问这是否矛盾?

答:不矛盾!确实我见过这种情形。寿命到了,福报很大,福还没有享尽,结果得老人痴呆症,家里人要雇三班护士轮流照顾他。照顾了一、二十年,他把命里所有的钱用光了才离开。学佛的同修中,有人家里也发生这种情况来问我,我说:「将他的钱财全部捐出去做慈善事业。这会有两种情况产生:一种是如果他还有寿命,病就好了,可以颐养天年,或者再过三、五年才走;另一种是寿命到了,他立刻就走,不再受这个病苦。」

所以,积财是罪业,世间多少痛苦的人需要钱财,你积财不肯布施,罪过有多大!有些人不懂此理,会想:「我的钱财都用光了,明天我没有了,怎么办?」这是不知道愈用愈多的道理。

实在讲,我过去生中没有修福,在社会上没有地位与财富。老师教给我的这些道理,我相信,我认真努力做布施,有一分钱布施一分钱,有两分钱布施两分钱,这五十年来愈布施愈多。现在你问我有多少钱,我不知道,我没有数字,我是愈布施愈多。无论做什么事情,自自然然有佛菩萨与护法神帮助,不用操一点心,这多自在!

建道场要到处化缘,多辛苦!如果今天确实有必要建个道场,念头一动,人家就把钱送来了。送多少?这个道场需要多少钱,他刚好送那么多来,不可思议!不用操一点心!所以,一定要相信佛的话,不相信佛的话,吃亏在眼前。

我们何必把钱躺在床上享?世间苦难的人那么多,为什么不去帮助别人?自己早一点得解脱,早一点得自在,决定往生善处;好事做多了,可以生天。躺在床上十几年,将自己的钱享完了,就到三途去了,这是自私自利。我们要学佛菩萨的自动自发,主动去帮助一切苦难众生。

而惜福、修福的人,若本身没有福会得福,因为财布施得财富。你没有钱布施,可以做义工,这是内财布施,你得的财富比外财布施还要殊胜。譬如,你到这里做义工,不要这份工资,你把劳力在此地布施。为什么劳力布施比金钱布施还要殊胜?金钱布施是呆板的,而你做一天的义务服务,你不但用体力还用智慧,更难得的是,你有一个真诚心来为大众服务,所以这个福报比一般财布施当然要殊胜。

法布施得聪明智慧。世出世间法都一样,如果我们自己有一些法物(凡不是财都属于法),别人需要,我能送给他,这属于法布施。法布施能得聪明智慧的果报;如果吝法,来生得愚痴的果报。

我看书的习惯跟别人不同,如果版权页印着「版权所有,翻印必究」,这本书我不看。为什么?他没有智慧,他不肯法布施,没有聪明智慧的人能写出什么好东西,所以不值得我花那么多时间和精神去读。佛菩萨的经典,每一部后面都劝人流通,功德无量!一般的佛书,后面也印「欢迎流通,功德无量」,现在人恰恰相反,印上「版权所有,翻印必究」,这是吝法。

如何开智慧?就是欢喜帮助别人开智慧。如何发财?就是欢喜别人都发财。如何得健康长寿?欢喜别人都健康长寿,自己就健康长寿。决定要用真心,决定要做圆满的功德,你这样种福,能增长智慧,增长寿命。其实寿命的长短没有差别,长寿与短寿是一样的。真正觉悟的人,寿命长一点,住在这个世间不是为自己;为自己,寿命长就辛苦了,因为他受老苦、受病苦。寿命长是为众生,再多为众生服务几年,就是如此而已,寿命的长短又何必放在心上!21-090-0063

 

问:北京有两位居士制作卡带、光碟,去年被有关部门查抄。请问举报者、制作者、查抄者,三者谁的果报最严重?

答:最好不谈这种事情,谈这些是非都没有好处,这个事情过去就算了。身为佛弟子,首要条件就是守法,如理如法的修行。当然,有不少同修慈悲心重,国家不许流通,他们也暗地在制作流通。《了凡四训》讲,这种作法是「正中偏」,弘扬佛法是正,违背国家法律是偏,但是只要好心做,确实也是一件好事。而国家有国家的政策与立场,它查封是因为对于佛法没有很深入的了解。21-090-0066

 

问:我是一位军人,从事的工作是研究作战方案及制造武器,为此很困扰,请开示。

答:从事于这个行业没有过失,为什么?你的工作是保卫国家,保卫人民的生命财产,这是属于无畏布施,所以没有过失。在世间法里面,一个国家、一个族群一定要有保卫的人,如果没有军备,别人会来侵犯。我们保护国家、保护族群,但决不能无缘无故发动战争侵略别人,这样就对了。保卫的战争,抵抗侵略的战争,在《古兰经》称为「圣战」。诸佛菩萨也都同意,这时杀生有开缘,这是开戒,不是破戒。

军人受菩萨戒、五戒后,敌人来侵犯,如果想:「我受了不杀生戒,我杀他就犯戒了」,后来导致敌人攻破我们的国家、城市,多少人民家破人亡,就是你没有尽到保护的责任,你的罪就严重了。所以,你的工作是要抵抗敌人,就必须牺牲自己也在所不惜。佛法是通情达理,你的行业是保卫国家,这些工作都应当要做,这没有罪过,这是菩萨现将军身修无畏布施。21-090-0066

 

问:有人劝修禅的同修:「修净土念佛法门比较快成就,为什么不修净土?」请问是否造了毁谤三宝罪?

答:这要看当时的情形,不见得是毁谤三宝。如果是对一个人讲,这个没有问题;如果是对禅宗道场讲,那是不可以的。对一个人讲,知道这个人学禅不能成就,劝他学净土,这是正确的。如果观察这个学禅的人有成就,看他决定能成功,我们要欢喜赞叹,不应该劝他修净土。「法门平等,无有高下」,但还是要观察对方的根机。所以,这不算毁谤三宝,因为不是在禅宗道场讲的。21-090-0068

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