承先启后 继往开来——净空法师2017年伦敦祭祖大典 谈话

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承先启后 继往开来——二O一七年英国伦敦祭祖大典谈话  (共一集)  2017/6/11  英国伦敦Excel国际会展中心  档名:32-229-0001

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尊敬的休斯校长,各位侨领,各位嘉宾,各位大德,大家好!

 

今天承蒙英国中华总商会、威尔士三一圣大卫大学、英国华藏阿弥陀佛学院、财团法人华藏净宗弘化基金会和香港佛陀教育协会,联合主办祭祖大典,这个因缘非常殊胜!去年六月份,我们在这里举办了第一届的祭祖大典,今年是第二年。

 

英国祭祖的缘起,是前年八月份,休斯校长一行三位到香港访问,正逢香港举办中元祭祖大典,我们邀请校长一行参加。校长参加祭祖大典之后,很受感动,问我能否在英国也办祭祖大典?我答应了。所以去年我们开始在伦敦和威尔斯都举办祭祖。大家参加之后,非常欢喜,所以今年我们继续办。希望以后每年都办,这是一项意义重大的活动!

 

祭祖的意义在于不忘根本,知恩报恩。正如树木有根,才能枝叶茂盛,开花结果;流水有源头,才能源源不断,滋润大地。人也一样,有祖先的筚路蓝缕,开疆拓土,才有后代的繁荣昌盛,安定幸福。不忘祖先的恩泽,缅怀祖德,是做人的基本德行。继承祖先的优良传统,发扬光大,利益当代,传之后世,则是报答祖先恩德的最佳表现。

 

【源远流长的家族历史】

 

祖先跟后代息息相关,是不可分割的一个整体。追本溯源、认祖归宗是一件很有意义的事情。在世界各民族的传统文化中,都重视祖先与后代的关联。例如在西方社会,很重视「谱系图」,又称为「家族树」,这是将家庭的每位成员描绘在同一棵树上,体现出家族成员一体不二的亲密关系。

 

与世界各民族相同,中华民族是一个非常尊崇孝道的民族。如同《孝经》所说:「身体发肤,受之父母,不敢毁伤,孝之始也。立身行道,扬名于后世,以显父母,孝之终也。」中国人不但孝敬在世的父母,连世世代代的老祖宗都念念不忘。自古以来中国人就很重视祭祖,家家都有祠堂,祠堂中供奉着家谱,记载着家族世代的历史。这是中华民族代代相传的良好做法。

 

以我的家族为例,我的俗家姓徐,徐氏家族的历史可以上溯到四千五百多年前轩辕黄帝时代。黄帝有二十五个儿子,徐氏是从黄帝的次子昌意传下来的。传到我这一代,是黄帝的一百三十六代子孙。古代的徐国,就是现在的徐州。这个国是大禹王的儿子启封的,他做国王的时候封我们老祖宗若木为徐国的国君。这个国享国相当久,历经夏、商、周三代(大约一千五百年),都是诸侯国之一。到了西周穆王的时候,徐国之君徐偃王在位,行仁义,结众心,颇得百姓拥护,四周有三十二个国家都派人向他朝贡。周穆王怕他坐大了,将来夺取他的地位,就要把他消灭。我们的老祖宗没有抵抗,逃亡躲到山里面去了。周穆王特地封他的子孙为「徐子」,继续管理徐国。爵位降低了,降到子。从前的爵位是帝、王、公、侯、伯、子、男,降到子爵,降了好多阶级。这个子爵的国家一直延续了数百年,直到公元前五百一十二年才被吴国灭掉。亡国之后,徐国王室和黎民百姓为纪念故国,便纷纷以国名徐为姓氏。这些渊源,以及历代祖宗的种种德行与贡献,全都记载在家谱之中。

 

以「江州义门陈氏」为例,陈氏是舜帝的后代,大舜以孝道治国,而得享太平盛世。舜帝的三十四代孙陈胡满公,曾经帮助周武王伐纣,于是武王把女儿许配给他,并把陈国分封给他,以国为姓,成为陈姓的始祖。陈氏家族崇尚孝道,贤才辈出,世世代代共同居住在一起,三千多人不分家,连家中养的一百多条狗,都能做到「一犬不至,众犬不食」,令人十分赞叹。在中国的历史上,这样的大家族多不胜数。

 

被誉为「天下第一家」的义门陈氏,是古圣先贤所倡导的大同世界的缩影,也是英国思想家所向往的「乌托邦」。他们不但促进了社会的安定团结,也成为后世子孙效法的榜样。印尼前总统瓦希德长老(President Abdurrahman Wahid),他心地善良,英明睿智,曾经为种族和谐乃至世界和平做出过很大的贡献。他的祖先就是姓陈,其祖籍是福建泉州晋江,移民到印尼已经是第六代了。

 

克实而论,不仅是徐氏、陈氏如此,中华民族万姓先祖,乃至世界各民族的先祖都有源远流长的历史和精彩感人的故事,值得我们深深的缅怀与崇敬。《老子》说:「天道无亲,常与善人。」正是祖先积德行善,才给后世子孙留下了真实而长久的福报。

 

【延续传统文化以报恩】

 

老祖宗对后代子孙的恩德重大,子孙报恩的方式,就是将老祖宗遗留下来的优秀传统文化承传下去,传之久远。中国人的老祖宗不但修善积德,福荫后代,而且留下了大量智慧经验的宝典,让后代子孙能够学习与效法。尤其是《四库全书》,汇集了五千年老祖宗修身、齐家、治国、平天下的智慧、理念、经验、方法与成效,不仅是中国的国宝,而且是全世界人类共享的无价智慧宝藏。

 

过去我们读书人最担心的,就是一旦发生战争,《四库全书》被毁掉了,那将是全人类莫大的损失!幸好后来《四库全书》和《四库荟要》都重印了。我总共购买了一百一十二套《四库全书》,以及三百三十套《四库荟要》,分赠给全世界各大学图书馆、国家图书馆收藏。如此分散保管,即使世界有灾难,也不至于全部被毁,总会留下几套,这就解决了经典宝藏失传的担忧。《四库全书》虽然保存下来,不至于失传,但是如果没有人能读,那就等于一堆废纸,不起任何作用,那跟失传其实没有什么两样。所以我就积极的想办汉学院,培养能读、能讲、能翻译、能落实《四库全书》的年轻人,将老祖宗的优秀传统文化传承下去。

 

前年,我参加了法国巴黎联合国教科文组织总部的和平会议。会议之后,我来到英国,来看英国,看看英国从小学到大学学习中文的情况。也想提醒大家,中文真正的宝在古书里面、在汉字文言文里面,不在现在通用的白话文里面。当时威尔士三一圣大卫大学的休斯校长来访问我,和我谈了三个多小时。我将我的担忧告诉他:当今时代,中华传统文化到了继绝存亡的关头,华夏数千年的道统,到我们这一代若是不能继承下去,就面临着消亡的危机。这是一个非常严重的问题,也是后世子孙对祖先最大的不孝。尤其现在只剩下少数几位老师能够教导文字学、音韵学和训诂学的课程,他们都是七、八十岁的老人,如果在这十年之内找不到传人继承,一旦他们走了,再想继承就来不及了。校长完全明了这件事情的重要性,就提议我们合办汉学院。他比我热心,我受他的感动,不真干就对不起他。所以在一年零三个月之后我们就签订了合同,现在汉学院在威尔士已经正式开学了。英国汉学院能够在如此短的时间内成立,确实是出人意料。我常说,汉学院的荣誉是归查尔斯王子,功劳是归休斯校长,而教学是由长老院长周春塘教授来负责。

 

我想顺便提一下,长老院长的父亲周邦道先生,是中日战争时期我在国立三中求学时候的校长。周校长是江西人,他是民国时期第一位高考状元,曾经担任江西省教育厅长。抗战期间,我是流亡学生,周校长和师母照顾我们学生比父母还要周到。像救济品,优先分给学生,有剩下的,他的儿女们才有份,真正是大公无私!学生们,我们都称他「圣人」,一生都忘不了校长的恩德。后来,周校长任考选部政务次长,公家配的有车,同时在家里安装的有电话。周校长交代儿女:公家的车和公家的电话只能在处理公事的时候用它,不可以用于私事。他自己和家人私事出门都坐公共汽车,私人打电话都到公共电话亭去打,真正是清廉至极,是圣人的行持。现在由他老人家的公子来担任英国汉学院的长老院长,也充分显示先人的德泽长流,护佑着我们这一代。

 

【英国汉学院的特色】

 

我们办英国汉学院的目的很简单,希望培养三十到五十位年轻的师资人才,将传统文化继承下来,代代相传而不中断。我们所办的汉学院是古汉语学院,主要学习汉字文言文经典,要将古书里头的智慧延续下去;不同于一般大学的文学院,现在的文学院不重视学习古文。英国汉学院的目的就是要承传古汉语,使命是要「为往圣继绝学,为万世开太平」。

 

正如中国古代的大家庭一样,我们希望汉学院也落实「家文化」,院长、教职员工和学生如同一家人,相亲相爱,和睦共处,这样汉学院就会兴盛起来,所谓「家和万事兴」,在汉学院里就能落实修身、齐家、治国、平天下的古训。汉学院师生本身做好了,就能带动这个地区,都受到良好的影响。

 

教学方法采用古人「一门深入,长时薰修」的方法。我们不采取现在学校的交叉排课法。交叉排课法,例如第一个小时教四书,第二个小时教文字学,四书的课程还没消化吸收,又换了题目,一天换好几个题目,实际上学生的头脑还是迷惑的。我们汉学院采取一门深入的方法,学生学的时候就是专学一门功课,让你每天想到的只有一样东西。一门课程学完之后,才学下一个科目。这样学生的心思是专一的、心是定的,学习的效果才会更好。所以一门深入是汉学院的一个大特色。

 

英国汉学院另一个特色,是我们要求学生学习之后必须复讲,让每一个学生都能上台讲课。怎么讲法?完全照老师的话来说。所以老师先讲一遍给学生听,学生听完之后,再完全照他的话复讲;讲漏掉的没有关系,但不可以加自己的意思。这个方法在佛教里头用了三千年,释迦牟尼佛当年在世,讲完经之后,这些弟子们各个就复讲。复讲的标准完全依照老师所说的,这是规矩。古人都能够遵守,所以他们能开悟。

 

我还特别注重学生的德行,要求学生学到的必须做到。我鼓励学生,内要学释迦牟尼佛,放下「贪瞋痴慢疑」;外要学孔子,「温良恭俭让」。这也符合中华传统的教学理念。

 

【承先启后 继往开来】

 

祖先跟我们是一体的,但是由于近代人们崇尚物质文明,忽略了精神文化;注重科学技术的发展,抛弃了传统文化,才造成我们跟祖先之间产生了隔阂。现在全世界面临许多方面的问题:自然灾害、战争冲突、环境污染、疾病饥馑,人类找不到解决问题的对策,该怎么办?找老祖宗,运用老祖宗的智慧就能解决问题。中国古人说「不听老人言,吃亏在眼前」,这是千真万确的事实。老祖宗有丰富的经验与阅历,历代祖先把他们人生的智慧留给我们。世界各族的祖先、各个宗教的圣哲,都教导仁慈博爱、推己及人,唯有爱才能解决一切问题。如果我们能够继承老祖宗的仁慈与智慧,学习老祖宗的教诲,就能有效解决多种问题,少走弯路,获得身心安康、家庭美满、事业顺利、社会安定、国家富强、世界和平。尤其在今天,特别需要提倡老祖宗谦让、忍让、礼让的美德;放下争,放下竞争、放下斗争、放下战争。如果选择竞争、斗争、战争,人类将有受不完的苦难。如果放弃竞争、斗争、战争,人类将有享不尽的福报。

 

今天我们在这里办祭祖,意义非常重大!在今天世界各族传统文化普遍受到漠视的时代,举办祭祖,缅怀祖德,提倡孝道,能够唤醒大家对祖先的记忆与怀念,提醒大家向祖先学习亘古常新的智慧与经验,将传统文化承传下去,发扬光大。于此同时,这也是促进东西文化交流互鉴的大好机会。希望愈来愈多人来参与祭祖活动,找回我们与祖宗联系的纽带,承先启后,继往开来,为人类开创更光明美好的未来。

 

最后,祝福大家法喜充满、光寿无量,谢谢大家!

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